Quand Andromède percutera la Voie lactée….

5 juin 2012 Posté par voltigeur sous ciel et espace

Un petit essai d’envoi d’article…..

Dans quatre milliards d’années, la galaxie d’Andromède entrera en collision avec notre propre galaxie, la Voie lactée. Des chercheurs ont précisé l’inévitable scénario.

On le sait depuis que l’astronome Edwin Hubble a mesuré la vitesse des galaxies, dans les années 1920: la galaxie d’Andromède (M31), notre voisine, fonce vers la Voie lactée à 430 000 km/h.

Mais, jusqu’à présent, on ne savait pas quelles seraient les conséquences exactes de ce rapprochement: les protagonistes allaient-elles se percuter de plein fouet ou bien se contenter de se frôler ?

Une dérive infime

Leur destin dépend de la vitesse tangentielle de M31, c’est-à-dire sa vitesse sur le ciel. C’est précisément ce mouvement qu’a déterminé l’équipe de Roeland Van der Marel, du Space Telescope Science Institute (STScI), grâce au télescope spatial Hubble.

Les chercheurs ont photographié trois portions différentes de M31, en 2003, puis en 2010. Ils ont ensuite comparé les clichés afin de détecter l’infime déplacement des étoiles sur le fond de ciel. « C’est un exploit technique: il s’agit de détecter un décalage d’un millième de pixel sur les clichés », estime Rodrigo Ibata, de l’observatoire de Strasbourg.

Choc dans 4 milliards d’années

(…)

Pour lire la suite, cliquer ICI

Auteur : Émilie Martin

Source : www.cieletespace.fr via Terresacrée

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